La vacuna contra el Virus del Papiloma Humano (VPH) reduce el riesgo de cáncer de cuello uterino

Según los resultados de un gran estudio realizado en Suecia, y publicado en la prestigiosa revista “The New England Journal of Medicine”, la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) reduce significativamente el riesgo de que una mujer desarrolle cáncer de cuello uterino, especialmente en mujeres que fueron vacunadas a una edad más temprana. Este es el primer estudio publicado y diseñado con tal objetivo. 

Tras estudiar a casi 1.7 millones de niñas y mujeres, el estudio observó que el riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino se redujo en un 88 % en las mujeres que habían sido vacunadas antes de los 17 años, y en un 53 % en aquellas vacunadas entre los 17 y los 30 años. Las niñas más jóvenes, probablemente, tuvieron mejor protección porque fueron vacunadas antes de exponerse al VPH a través de la actividad sexual, dijeron los investigadores.

Los investigadores dijeron que el estudio es significativo porque si bien investigaciones anteriores habían demostrado que la vacuna contra el VPH reducía el riesgo de infección por el virus del papiloma humano, de las verrugas genitales y de desarrollar lesiones pre-malignas en el cuello uterino, faltaba evidencia sólida de que la vacuna realmente previniera el cáncer de cuello uterino invasivo.

Los virus del papiloma humano son un grupo de virus que causan verrugas genitales y la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino. El VPH también puede causar cánceres de vagina, vulva, ano, pene y garganta. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que el VPH causa cerca de 35,000 casos de cáncer cada año en mujeres y hombres en los Estados Unidos.

El estudio, que utilizó datos de registros nacionales en Suecia, siguió a 1,7 millones de niñas y mujeres de 10 a 30 años entre 2006, año en que se aprobó la vacuna contra el VPH en ese país, y 2017. De ellas, 527.871 habían recibido al menos una dosis de la vacuna durante el estudio, la mayoría antes de los 17 años. Se diagnosticó cáncer de cuello uterino en 19 mujeres vacunadas y 538 mujeres no vacunadas durante el período de estudio.

La versión de la vacuna contra el VPH utilizada en el estudio protegió contra cuatro tipos de VPH (vacuna tetravalente). Una vacuna más nueva que se utiliza actualmente en los Estados Unidos va más allá y protege contra nueve tipos de VPH (vacuna nonavalente).

La vacuna contra el VPH se considera más eficaz cuando se administra a los preadolescentes, antes de que se expongan al VPH y también cuando parecen tener la respuesta inmunitaria más fuerte a la vacuna. El CDC recomienda dos dosis de la vacuna contra el VPH para todos los niños y niñas de 11 a 12 años, pero dice que la vacuna se puede administrar a los 9 años. Aquellos que reciben la primera dosis a los 15 años o más necesitan una serie de tres inyecciones. dice el CDC. La vacuna se recomienda para todas las personas hasta los 26 años y para algunas personas hasta los 45 años en consulta con un médico.

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