Cáncer de vagina y vulva

Cáncer de vagina y vulva

¿Qué es el cáncer de vagina y vulva?

El cáncer es una enfermedad en la cual ciertas células del cuerpo crecen sin control. La vulva representa la parte externa de los órganos genitales femeninos, mientras que la vagina es el órgano que comunica el útero con la vulva.

Prevención

¿Existen pruebas para detectar tempranamente el cáncer de vagina y vulva?

No existen métodos efectivos de prevención o de diagnóstico precoz del cáncer de vagina y vulva. En la visita anual al ginecólogo, durante el examen físico se pueden detectar lesiones que podrían ser alertar al profesional para investigar y llegar al diagnóstico definitivo.

Es importante recordar que la citología no sirve para la detección temprana del cáncer de vagina-vulva. Su función es detectar las lesiones pre-malignas del cérvix uterino o el cáncer de cérvix en etapas muy precoces.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el desarrollo del cáncer de vagina y vulva?

Si bien es difícil encontrar una causa específica del cáncer de cérvix. Estos son alguno de los principales factores que podrían aumentar el riesgo de padecerlo:

  • Infección por el virus del HPV. Las posibilidades de adquirir el HPV se incrementan con:
    • El inicio de las relaciones sexuales a edades tempranas
    • Múltiples parejas sexuales

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Fumar: el tabaco es un fuerte inmunodepresor sistémico y local. Su efecto se potencia aún más si la mujer tiene confirmada la presencia de algún tipo de HPV en sangre.
  • Haber tenido lesiones pre-malignas en el cérvix.
  • Inmunodepresión: VIH (el virus que causa el SIDA), diabetes.

El hecho de tener alguno de los factores de riesgo anteriormente mencionados no significa que la mujer vaya a tener un cáncer de vaginal-vulva en el futuro, sólo que es necesario comentarlo con su ginecólogo.

¿Qué tengo que hacer para prevenir el cáncer de vagina y vulva?

  • Vacuna contra el virus del HPV: La mayoría de los cánceres de vagina y vulva son causados por un virus de transmisión sexual, el virus del HPV. Actualmente existe una vacuna que protege contra los subtipos del virus más frecuente.
  • Prevenir los factores de riesgo para contraer el virus del HPV.
  • No fumar.

Diagnóstico:

Al no existir formas de detección temprana efectivas para ambos tipos de tumores, lo más importante que la paciente puede hacer es acudir al ginecólogo ante la presencia de alguno de los siguientes síntomas:

Síntomas del cáncer de vagina:

  • Sangrado genital fuera de los días de la menstruación
  • Sangrado genital en la menopausia
  • Cambios en el ritmo de evacuación intestinal o vesical
  • Dolor abdominal y/o pélvico y/o durante las relaciones sexuales

Síntomas del cáncer de vulva:

  • Dolor vulvar
  • Picor/escozor vulvar
  • Cambios en la coloración de la piel de la vulva
  • Aparición de lesiones del tipo de verrugas

El ginecólogo, si detecta alguna lesión de sospecha, realizará un examen físico, incluyendo una especuloscopía y, si lo cree necesario realizará también una biopsia.

Especuloscopía: visualización de la vagina y el cérvix uterino mediante la colocación de un espéculo.

Vulvoscopía: es un procedimiento que consiste en la visualización de la piel de la vulva magnificada con un microscopio de alta definición. Dicha técnica se realiza en la misma consulta sin ocasionar molestias ni dolores.

Biopsia: se realiza en la misma consulta con anestesia local.

Diagnóstico de extensión de la enfermedad:

  1. Tomografía axial computada (TAC): se realiza de rutina previo a cualquier tratamiento oncológico para determinar la extensión de la enfermedad fuera del órgano afectado: ganglios linfáticos, órganos abdominales o de la cavidad torácica. Se realiza habitualmente con contraste oral e intravenoso.
  2. Resonancia magnética (RM): es un estudio complementario útil para el diagnóstico de la extensión local de la enfermedad.

Tratamiento:

La decisión final del mejor tratamiento para caso en particular se basa en los siguientes factores:

  • El tamaño del tumor
  • La extensión de la enfermedad
  • Su estado global de salud
  • Sus preferencias

Tratamiento quirúrgico

El tratamiento quirúrgico suele ser el primer paso terapéutico para tratar el cáncer de vagina y vulva que podrá incluir alguno de los siguientes procedimientos:

  • Vulvectomía parcial: consiste en la extirpación del tumor rodeado de un 1 cm de tejido sano.
  • Vulvectomía radical: significa la extirpación de toda la vulva y es realizada en casos de tumores localmente extendidos.
  • Detección del ganglio centinela: consiste en la inyección con un marcador (tecnecio 99) en la región del tumor que sirve para identificar el ganglio centinela en la región inguinal donde migraría el tumor, en el momento del acto quirúrgico. Dicho ganglio (aunque pueden ser 2 o 3) es identificado, extraído y analizado en el mismo momento por los patólogos especializados. Si se identifican células malignas, se realiza la extirpación de todos los ganglios inguinales.
  • Linfadenectomía inguinal: consiste en la extirpación de todos los ganglios de la región inguinal.

Tras la cirugía, los patólogos revisarán detenidamente el material enviado para obtener un diagnóstico final y determinar la extensión real de la enfermedad. Seguidamente, todos la mejor opción terapéutica postoperatoria se toma teniendo en cuenta una serie de factores que incluyen:

  • Los hallazgos intra-operatorios
  • El resultado histológico final
  • Las condiciones generales de cada paciente
  • Las preferencias de la paciente y sus familiares

La decisión puede ser simplemente observación y seguimiento, o puede raramente incluir radioterapia y/o quimioterapia según cada caso en particular.

Seguimiento:

El período de seguimiento oncológico se inicia tras el tratamiento inicial del cáncer. Su principal objetivo es detectar tempranamente una posible recurrencia de la enfermedad.

Más allá de adoptar las normas de seguimiento más efectivas, también prestamos especial atención e interés en mantener y aumentar el nivel de calidad de vida de nuestras pacientes y lograr una rápida y efectiva re-inserción en la vida cotidiana como antes del diagnóstico de su cáncer.

Preguntas frecuentes

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