Cancro alla vagina e alla vulva

Cancro alla vagina e alla vulva

Qual è il cancro della vagina e della vulva?

Il cancro è una malattia in cui alcune cellule del corpo crescono senza controllo. La vulva rappresenta la parte esterna degli organi genitali femminili, mentre la vagina è l’organo che comunica l’utero con la vulva.

Prevenzione

Ci sono test per rilevare in maniera precoce il cancro della vagina e della vulva?

Non esistono metodi efficaci di prevenzione o diagnosi precoce del cancro della vagina e della vulva. Nella visita periodica al ginecologo, durante l’esame fisico è possibile rilevare lesioni che potrebbero chiamare l’ attenzione dello specialista a indagare ulteriormente con lo scopo di arrivare alla diagnosi finale.

È importante ricordare che la citologia non è utile per la diagnosi precoce del cancro della vagina-vulva. La sua funzione è quella di rilevare le lesioni pre-maligne della cervice uterina o del cancro cervicale nelle fasi iniziali.

Quali sono i fattori di rischio per lo sviluppo del cancro della vagina e della vulva?

Risulta difficile trovare una causa specifica che riporta al cancro cervicale. Questi sono alcuni dei principali fattori che potrebbero aumentare il rischio di soffrirne:

  • Infezione con il virus HPV. Le possibilità di acquisire HPV aumentano con:
  • L’inizio delle relazioni sessuali in età giovanile
  • Frequenti cambi di partner sessuali
  • Altri fattori di rischio includono:
    • Fumo: il tabacco è un potente immunosoppressore sistemico e locale. Il suo effetto è ulteriormente potenziato se la donna ha confermato la presenza di alcuni tipi di HPV nel sangue.
    • Avendo avuto lesioni pre-maligne nella cervice.
    • Immunosoppressione: HIV (il virus che causa l’AIDS), diabete.

Il fatto di avere uno dei fattori di rischio sopra menzionati non significa che la donna avrà un cancro vaginale vulvare in futuro, solo che è necessario conversarlo con il ginecologo.

Cosa deve fare la donna per prevenire il cancro della vagina e della vulva?

  • Vaccino contro il virus HPV: la maggior parte dei tumori della vagina e della vulva sono causati da un virus a trasmissione sessuale, il virus HPV. Attualmente esiste un vaccino che protegge dai sottotipi più frequenti del virus.
  • Prevenire i fattori di rischio per la contrazione del virus HPV.
  • Non fumare

Diagnosi:

In assenza di forme efficaci di diagnosi precoce per entrambi tipi di tumore, la cosa più importante che la paziente può fare è andare dal ginecologo se si manifesta uno dei seguenti sintomi:

  • Sanguinamento genitale al di fuori dei giorni delle mestruazioni
  • Sanguinamento genitale in menopausa
  • Cambiamenti nel ritmo dell’evacuazione dell’intestino o della vescica
  • Dolore addominale e / o pelvico e / o durante i rapporti sessuali

Sintomi del cancro vulvare:

  • Dolore vulvare
  • Cambiamenti nel colore della pelle della vulva
  • Evento di lesioni simili a verruche

Il ginecologo, se rileva una lesione e ha un sospetto, eseguirà un esame fisico, compresa una speculoscopia, e se lo ritiene necessario, eseguirà anche una biopsia.

  • Speculoscopia: visualizzazione della vagina e della cervice uterina posizionando uno speculum.
  • Vulvoscopia: è una procedura che consiste nel visualizzare la pelle della vulva ingrandita con un microscopio ad alta definizione. Questa tecnica viene eseguita durante la stessa visita medica, senza causare disagio o dolore.
  • Biopsia: eseguita durante la stessa visita di controllo con anestesia locale.
  • Diagnosi di diffusione della malattia:
    • Tomografia assiale computerizzata (TAC): viene eseguita regolarmente prima di ogni trattamento oncologico per determinare l’estensione della malattia al di fuori dell’organo interessato: linfonodi, organi addominali o cavità toracica. Di solito è fatta con il contrasto orale e per via endovenosa.
    • Risonanza magnetica (MRI): è un utile studio complementare per la diagnosi dell’estensione locale della malattia.

Trattamento:

La decisione finale sul miglior trattamento da applicare per ogni singolo caso si basa sui seguenti fattori:

  • La dimensione del tumore
  • L’estensione della malattia
  • Lo stato di salute globale della paziente
  • Le preferenze della paziente

Trattamento chirurgico

Il trattamento chirurgico è di solito il primo passo terapeutico nel trattamento del cancro vaginale e vulvare. Possono essere applicate le seguenti procedure:

  • Vulvectomia parziale: comporta la rimozione del tumore circondato da 1 cm di tessuto normale.
  • Vulvectomia radicale: significa l’estirpazione dell’intera vulva e viene eseguita in caso di tumori localmente estesi.
  • Estirpazione del linfonodo sentinella: consiste nell’iniezione con un tracciante (tecnezio 99) nella regione del tumore che serve a identificare il nodo sentinella nella regione inguinale dove il tumore migrerebbe, al momento dell’atto chirurgico. Questo linfonodo (anche se possono essere 2 o 3 linfonodi) viene identificato, estratto e analizzato allo stesso tempo da un patologo specializzato. Qualora si identifichino cellule maligne tutti i linfonodi inguinali vengono rimossi.
  • Linfoadenectomia inguinale: consiste nella rimozione di tutti i nodi della regione inguinale.

Dopo l’intervento chirurgico, i patologi esamineranno attentamente il materiale inviato per ottenere una diagnosi definitiva e determinare la reale entità della malattia. Quindi, tutte le migliori opzioni terapeutiche postoperatorie sono prese in base a fattori che includono:

  • I risultati intraoperatori
  • Il risultato istologico finale
  • Le condizioni generali di ciascuna paziente
  • Le preferenze della paziente e dei suoi familiari

La decisione può essere semplicemente di osservazione e follow-up, o può includere radioterapia e / o chemioterapia secondo ogni caso.

Follow-up e sorveglianza:

Il periodo di follow-up oncologico incomincia dopo il trattamento iniziale del cancro. Il suo obiettivo principale è quello di rilevare precocemente la possibile recidiva della malattia.

Oltre ad adottare le più efficaci regole di follow-up, prestiamo particolare attenzione e interesse al mantenimento e all’aumento della qualità di vita delle nostre pazienti e raggiungere un rapido ed efficace reinserimento nella vita quotidiana come prima della diagnosi del loro cancro.

Domande frequenti

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