Cancro ovarico

Cancro ovarico

Cos’è il cancro ovarico?

Il cancro è una malattia in cui alcune cellule del corpo crescono senza controllo. Le donne hanno due ovaie situate nella pelvi, ai lati dell’utero. La funzione principale delle ovaie è quella di produrre e rilasciare l’ovulo per consentire il concepimento, insieme alla produzione di ormoni femminili (estrogeni e progesterone).

È un tumore a rapida crescita, motivo per cui viene diagnosticato in stadi avanzati, quando la malattia è estesa dalla cavità addominale e pelvica, in quasi l’80% dei casi.

Prevenzione:

Il cancro alle ovaie può essere diagnosticato precocemente?

Ad oggi, non ci sono test affidabili per rilevare il cancro ovarico nelle fasi iniziali, prima dell’inizio dei sintomi della paziente.

È importante ricordare che il pap test non funziona per la diagnosi precoce del cancro ovarico. La sua funzione è quella di rilevare le lesioni pre-maligne della cervice uterina o del cancro cervicale nelle fasi iniziali.

In questo momento ci sono diversi studi che vengono effettuati al fine di scoprire nuove molecole nel sangue che possono essere utili per la diagnosi precoce della malattia. Ciò è di vitale importanza poiché l’efficacia dei trattamenti aumenta in modo significativo quando il tumore ovarico viene rilevato nelle fasi iniziali, con la malattia localizzata solo nelle ovaie.

Quali sono i fattori di rischio per lo sviluppo del cancro ovarico?

Il cancro ovarico di solito si presenta intorno ai 60 anni di età e rappresenta la quarta causa più comune di cancro nelle donne.

Risulta difficile trovare una causa specifica di cancro ovarico. Questi sono alcuni dei principali fattori che potrebbero aumentare il rischio di soffrirne:

  • Età: circa 55-60 anni
  • Uno o più parenti di primo grado (madre, sorella, figlia) affetti.
  • Avere il cancro dell’utero, della mammella, del colon-retto.
  • Ascendenza ebraica dell’Europa orientale (Ashkenazi).
  • Non essendo stata madre (nulliparità)
  • Predisposizione ereditaria: circa il 10-15% dei tumori ovarici sono ereditari. Ciò significa che vengono trasmessi da una generazione all’altra per mezzo di specifiche mutazioni genetiche. La causa più comune del cancro ovarico ereditario è la mutazione dei geni BRCA 1 e 2.
  • Endometriosi

Il fatto di avere uno dei fattori di rischio sopra menzionati non significa che la donna avrà un cancro ovarico in futuro, solo che è necessario parlarne con il ginecologo.

Cosa devono fare le donne per prevenire il cancro ovarico?

Mentre non ci sono modi specifici per prevenire il cancro ovarico, alcune delle seguenti misure possono aiutare a ridurne il rischio:

  • Prendere contraccettivi orali per più di cinque anni.
  • Eseguire una legatura delle tube, rimozione di entrambe le ovaie o isterectomia.
  • Aver avuto figli

Diagnosi:

Quali sono i sintomi del cancro ovarico?

Le donne con carcinoma ovarico limitato alle ovaie, sono solitamente asintomatiche e vengono diagnosticate con un’ecografia di routine o un esame obiettivo. Tuttavia, il cancro ovarico di solito causa sintomi nelle donne con stadi avanzati della malattia. Questi sintomi sono molto aspecifici e di solito è difficile individuare (scoprire?) invece di guidare la causa della malattia. Alcuni di essi includono:

  • Sanguinamento vaginale: in particolare durante la menopausa
  • Dolore o pressione nella zona del bacino o dell’addome
  • Mal di schiena
  • Gonfiore, che è la sensazione di distensione o “pancia piena”
  • Sensazione di sazietà con poche o minime quantità di cibo
  • Cambiamenti nel ritmo del movimento intestinale (diarrea o stitichezza) o nel ritmo della minzione (ustioni al vasino –cosa è il vasino?), aumento della frequenza e diminuzione della quantità di urina)

Questi sintomi sono aspecifici, il che significa che possono anche essere causati da malattie diverse dal cancro ovarico. Tuttavia, è molto importante che le donne sappiano che qualsiasi cambiamento in relazione ai sintomi di cui sopra va riportato al medico.

Quali procedure possono aiutare a diagnosticare il cancro ovarico?

  • Esame pelvico: questo può allertare la presenza di una cisti ovarica o noduli più profondi nella pelvi.
  • Ca 125: determinato da un esame del sangue. Il valore di questo marcatore è spesso elevato nelle donne con carcinoma ovarico in stadi avanzati. Tuttavia, quando la malattia è limitata all’ovaio, il valore dell’indice tumorale può essere normale. Pertanto, è importante prendere in considerazione anche altri fattori clinici. Inoltre, Ca 125 è aumentato in altri tipi di tumori (utero e tratto gastrointestinale) o anche in condizioni fisiologiche come le mestruazioni, la gravidanza o lo stress.
  • Diagnosi dell’estensione della malattia
    • Ecografia ginecologica: differenzia le caratteristiche della cisti ovarica in relazione a dimensioni, presenza di aree solide o papille.
    • Tomografia assiale computerizzata (TAC): eseguita regolarmente prima di ogni trattamento oncologico per determinare l’estensione della malattia al di fuori dell’organo interessato: linfonodi, organi addominali o cavità toracica. Di solito è fatto con il contrasto orale e per via endovenosa.
    • Colonscopia, gastroscopia: questi sono metodi opzionali e vengono utilizzati in casi selezionati.
    • PET-CT: un metodo che combina CT con la misurazione di una sostanza simile al glucosio precedentemente iniettata nel corpo. Poiché le cellule tumorali sono in grado di catturare elevate quantità di glucosio, in questo studio si possono osservare lesioni sospette.
  • Chirurgia: è il passo obbligato per fare la diagnosi definitiva del carcinoma ovarico. Tuttavia, ci sono eccezioni in cui una biopsia guidata da ecografia di una lesione intra-addominale può essere eseguita per raggiungere la diagnosi e decidere il trattamento finale.

Trattamento:

Qual è il trattamento del cancro ovarico?

Il trattamento iniziale del carcinoma ovarico è il fattore più importante nel determinare le aspettative di sopravvivenza della paziente. L’equipe chirurgica deve essere adeguatamente addestrata per eseguire il trattamento chirurgico richiesto dalla paziente.

La decisione finale sul miglior trattamento per un caso particolare si basa sui seguenti fattori:

  • La fase del tumore
  • L’estensione della malattia
  • I desideri della paziente rispetto alla fertilità futura
  • Il suo stato di salute globale
  • Le sue preferenze

Trattamento chirurgico

Il trattamento chirurgico di solito rappresenta il primo passo terapeutico.

La stadiazione chirurgica per i tumori ovarici nelle prime fasi comprende le seguenti procedure chirurgiche:

  • Isterectomia: rimozione dell’utero, compresa la cervice.
  • Annessiectomia bilaterale: questa procedura accompagna la procedura descritta in precedenza e consiste nella rimozione di entrambe le ovaie e le tube.
  • Omentectomia: rimozione di un tessuto adiposo attaccato all’intestino grasso
  • Linfadenectomia pelvica e para-aortica: rimozione dei linfonodi attorno alle arterie e alle vene principali dell’addome e della pelvi.
  • Appendicectomia: estirpazione dell’appendice in casi selezionati di carcinoma ovarico (variante istologica mucinosa)
  • Biopsie peritoneali multiple: rimozione di piccoli frammenti (3-4 cm) in diverse regioni (8-10) del peritoneo. Quest’ultimo è un sottile foglio di tessuto che allinea gli organi intra-addominali e la parete addominale.

Siamo impegnati nello sviluppo di tecniche chirurgiche innovative per il trattamento del cancro ginecologico, compresi i tumori alle ovaie. In questo senso, la chirurgia mini-invasiva laparoscopica rappresenta il miglior esempio di sviluppo tecnologico per garantire i migliori risultati chirurgici con un recupero più rapido e sicuro della paziente. Eseguiamo queste procedure in quasi il 100% delle pazienti utilizzando un approccio mini-invasivo laparoscopico. (LINK A MINIMALLY INVASIVE SURGERY)

Chirurgia del massimo sforzo per i tumori ovarici nelle fasi avanzate

Dopo l’intervento chirurgico, i patologi esamineranno attentamente il materiale inviato per ottenere una diagnosi definitiva e determinare la reale entità della malattia. Quindi, tutte le migliori opzioni terapeutiche postoperatorie sono prese in base a fattori che includono:

  • I risultati intraoperatori
  • Il risultato istologico finale
  • Le condizioni generali di ogni paziente
  • Le preferenze della paziente e dei suoi familiari

La decisione può essere semplicemente osservazione e follow-up o può includere la chemioterapia in base a ciascun caso.

Chemioterapia: è attualmente somministrata per via endovenosa ma, in base ai risultati di studi recenti, è molto probabile che sarà somministrata per via orale nei prossimi anni. Nell’ attualità, quasi il 90% delle pazienti con diagnosi di carcinoma ovarico avrà bisogno di chemioterapia prima o dopo l’intervento chirurgico.

Ad oggi, il trattamento standard consiste nella somministrazione di 6 cicli di carboplatino e paclitaxel per via endovenosa, con intervalli tra ciclo e ciclo di 3 – 4 settimane.

Follow-up e sorveglianza:

Il periodo di follow-up oncologico incomincia dopo il trattamento iniziale del cancro. Il suo obiettivo principale è quello di rilevare la possibile recidiva precoce della malattia.

Oltre ad adottare le più efficaci regole di follow-up, prestiamo particolare attenzione e interesse al mantenimento e all’aumento della qualità di vita delle nostre pazienti per ottenere un rapido ed efficace reinserimento nella vita di tutti i giorni come prima della diagnosi del cancro.

Domande frequenti

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